Rumput Selalu Lebih Hijau Untuk Satu Pecandu Taruhan Olahraga

Joel Boston Conference

Semua orang menyukai cerita penebusan yang bagus, dan dalam komunitas pemulihan kecanduan, benang seperti itu sering kali datang dalam bentuk memoar. Seorang pecandu yang sedang pulih — setelah kecanduan judi, narkoba, alkohol, atau kejahatan lainnya — sampai ke tempat di mana mereka berbagi cerita mesum mereka sehingga pembaca dapat menghindari atau belajar dari kesalahan mereka.

Tapi Joel Soper melakukan hal-hal yang sedikit berbeda. Tumbuh di Livonia, pinggiran kota Detroit, ia mulai bekerja untuk bandar judi lokal pada usia 14 tahun, dan mencapai pemenang pertamanya di Detroit Racecourse yang sekarang sudah tidak berfungsi tidak lama kemudian. Dia ingat bahwa kudanya, Bring on the Rain, “menang dengan empat putaran dan saya menang seperti $150, dan hanya itu — saya terpikat.”

Apa yang terjadi pada Soper, sekarang 51 tahun, adalah 35 tahun yang gagal secara epik sebagai petaruh olahraga yang membuatnya kehilangan antara $7,5 dan $8 juta, menurut perkiraannya sendiri. Sisi sebaliknya adalah bahwa Soper adalah, dan masih, seorang pengusaha lansekap yang sangat sukses di California Selatan.

Dalam replika adegan dari film 2003 Owning Mahowny, Soper mengenang bagaimana, meskipun menghasilkan uang yang fantastis, dia akan muncul untuk bekerja di mobil usang, memaksa karyawannya untuk bertanya-tanya, “Apa-apaan ini? k salah dengan orang ini?”

Soper menerbitkan sebuah buku tentang perjuangannya, Never Enough Zeroes, Mei lalu, dengan bantuan penulis Philip Wyeth. Hanya saja ini lebih merupakan buku self-help daripada memoar pemulihan sejati. Dan Soper, yang sekarang sudah enam bulan tidak berjudi, masih banyak bertaruh — kebanyakan taruhan dalam game — ketika dia menulisnya.

“Saya mencoba menggunakan buku itu untuk memotivasi saya berhenti berjudi,” katanya. “Semakin saya terus menulis, semakin saya merasa, ‘Man, saya telah mengacaukan hidup saya.’ Pada saat saya selesai dengan itu, saya seperti, ‘F**k this s**t.’”

Sementara buku itu menawarkan beberapa detail mengerikan dari kecanduan Soper, dia sengaja meninggalkan banyak hal, sebagian untuk menyelamatkan orang yang dicintainya, tetapi juga karena dia ingin menyimpan beberapa “materi baru” untuk percakapan selanjutnya.

Bawah, pengisap, dan meninggalkan Las Vegas

Soper bandar bekerja untuk sebagai anak laki-laki mengatakan kepadanya sejak awal, “Bertaruh under dan underdog bertaruh, karena pengisap bertaruh overs dan favorit.”

Itu bukan saran terbaik.

Pada saat dia kuliah di Western Michigan University, Soper bertaruh dua pertandingan sehari dengan harga $500 per kontes. Untuk membiayai kebiasaannya, dia mulai menjual kokain — dan akhirnya ditangkap oleh polisi yang menyamar.

Menghadapi lima tahun penjara, Soper menyewa seorang pengacara yang berhasil menegosiasikan pembelaan untuk masa percobaan seumur hidup alih-alih waktu yang sulit. Tapi Soper hampir tidak tinggal di jalan yang lurus dan sempit. Setelah kuliah, ia menjadi perwakilan penjualan teratas untuk perusahaan perawatan kebun Michigan dan terus mempertaruhkan penghasilannya yang besar untuk olahraga.

“Saya bertaruh seperti $2.000 sampai $3.000 sehari,” katanya. “Akhirnya, manajer pemasaran seperti, ‘Kamu datang terlambat, tidak mengenakan jas.’ Dan saya seperti, ‘Saya tidak peduli. Saya menghasilkan lebih banyak uang daripada 15 tenaga penjualan lainnya.’ Singkat cerita, dia mengancam akan menulis surat kepada saya. Saya berhenti, dan saya pindah ke San Diego.”

Membuat langkah seperti itu saat dalam masa percobaan mengharuskan Soper untuk berbicara manis kepada petugas masa percobaannya agar mengizinkannya pindah. Tapi berbicara manis adalah keahlian Soper, dan segera dia menjalankan perusahaan lansekapnya sendiri di San Diego dan menghasilkan hingga $10.000 sehari. Namun, kemurahan hati semacam itu tidak mencegahnya berutang dengan “bandar judi yang buruk”.

Setelah dianiaya oleh orang kuat bandar, Soper menjual bisnisnya dan melunasi hutang judinya. Masih relatif rata dengan tabungan pasca-penjualan lebih dari $ 1 juta, Soper pindah ke sebuah vila di Wynn di Las Vegas, di mana dia menemukan kembali dirinya sebagai ahli cacat (dia bukan apa-apa) dan mulai menjual picks.

Setelah mengembangkan selera untuk dadu untuk menambah taruhan olahraganya, Soper menghabiskan uangnya dengan cepat dan kembali ke San Diego dengan bus Greyhound. Dia memulai bisnis lansekap baru dan mulai mempertaruhkan uang pelanggan sebelum dia melakukan pekerjaan apa pun untuk mereka. Tidak lama kemudian dia muncul untuk langkah pertama ini dan menghadapi tiga sampai lima tahun penjara.

‘Anda bertaruh $ 430.000 di rumah singgah Yahudi’

Soper menghabiskan beberapa hari di penjara sebelum dia dibebaskan dengan jaminan. Pada saat itu, dia berjalan ke tepi Jembatan Coronado, berniat mengakhiri hidupnya. Setelah menghentikan lalu lintas selama berjam-jam, dia dibujuk untuk tidak melompat oleh beberapa petugas polisi, yang mengatakan kepadanya bahwa mereka akan membawanya ke Starbucks untuk membicarakan berbagai hal.

“Mereka tidak membawa saya ke Starbucks,” kata Soper. “Mereka membawa saya ke rumah sakit jiwa.”

Sepupu Soper adalah seorang pembela umum yang mengatur permohonan yang mengharuskan Soper untuk tinggal di rumah singgah (Beit T’Shuvah) di Los Angeles selama setahun.

“Mereka mengembalikan ponsel Anda setelah enam bulan, dan saya mulai berjudi,” kenangnya. “Mereka menangkap saya dan rabi utama di sana, dia mendapatkan telepon saya, menanyakan nomor rekening saya. Dia berkata, ‘Kamu bajingan yang sakit. Kami tidak dapat membantu Anda. Anda bertaruh $ 430.000 di rumah singgah Yahudi. Anda bertaruh $5.000 pada pertandingan bola basket wanita internasional?’ Saya memiliki 100 pertandingan sehari pada saat ini, dari sepak bola internasional di pagi hari hingga bisbol China di malam hari.”

Setelah dibebaskan dari Beit T’Shuvah, orang tua Soper memberinya sebuah apartemen. Dia kemudian memasang iklan untuk teman sekamar dan mulai mencuri sekitar 15 deposito prospek, yang dia pertaruhkan. Tanpa uang sepeser pun dan tunawisma, dia akhirnya tidur di ranjang di Chabad House, di mana dia “mulai berdoa, melakukan hal yang benar,” dan meletakkan dasar untuk usaha lansekap lainnya.

“Saya tidak menyuruh orang untuk tidak berjudi,” kata Soper. “Saya hanya memberikan pandangan keras tentang apa jadinya jika Anda ekstrem ini. Ada orang-orang seperti saya, dan saya telah bertemu beberapa dari mereka, dan selalu berakhir dengan cara yang sama persis — kematian, penjara, atau kegilaan.”

Meskipun dia tidak berjudi selama berbulan-bulan, Soper memperingatkan, “Sepak bola akan datang dan itu akan sangat sulit.”

“Saya akan senang untuk memulai sebuah keluarga saya sendiri dan saya akan senang untuk melatih olahraga,” tambahnya. “Saya benar-benar berada di tempat sekarang dalam hidup saya di mana saya ingin melakukan hal-hal baru, bukan kehidupan roda hamster yang sama. Tapi itu sulit. Saya masih memiliki banyak kebiasaan yang sama. Hanya karena saya berhenti berjudi tidak berarti saya berhenti melakukan hal-hal yang Anda lakukan jika Anda berjudi. Saya masih mengeluarkan uang terlalu banyak. Saya masih makan di luar setiap hari. Saya masih menghasilkan banyak uang.

“Saya orang yang baik, tetapi kecanduan ini melakukan hal-hal buruk ini kepada saya.”

Foto Joel Soper (kanan) milik Dewan Nasional untuk Masalah Perjudian

Author: Justin Watson